Overview

Wood Works released!

Things are going well for The Danish String Quartet. At the same time as the quartet has been working as Ensemble-In-Residence for the Lincoln Center Chamber Music Society in New York, it is also part of theBBC New Generation Programme in England. Now the quartet is striking out on new paths with the release of a CD that is far from the repertoire you would expect in the classical concert series.

Viral hit

In recent years The Danish String Quartet has increasingly been introducing their audiences to their special interest in traditional Scandinavian folk music: at first as encores after classical concerts – but gradually also in whole concerts of folk music. The quartet’s video recording of a bridal piece from Sønderho has reached a huge audience on YouTube with more than 40,000 hits.

Began as crowd-funding

To kick off the process of recording the popular folk tunes The Danish String Quartet appealed to their fans for so-called crowd- funding, and in this way they have covered the costs of the produc­tion, which has been recorded by Sebastian Eskildsen from the Royal Danish Theatre. At the same time the quartet have chosen to have the new CD released on Dacapo Records, who also released the quartet’s debut album with music by Carl Nielsen.

Important territories

Rune Tonsgaard Sørensen, violinist in The Danish String Quartet and recent recipient of the Crown Prince and Princess’s Stardust Prize, explains about the choice of the recording label: “The main reason we chose Dacapo is the Danish roots that match the repertoire on the CD, while the territories we will be touring most frequently in the years ahead – the USA and England – are in fact among Dacapo’s core markets. This plays together well with the publicity and atten­tion we get through the touring programmes.”

Natural follow-up

Henrik Rørdam, President of Dacapo Records, says: “We have long hoped that this agreement with The Danish String Quartet would come to fruition. The two Carl Nielsen recordings we have with the quartet are among our strongest releases, and have already been  reissued several times. Although the new CD will be the first all-folk-music release in our catalogue, it’s a fine follow-up from Carl Nielsen, who himself had strong roots in folk music.”

Wood Works will be released in September worldwide and digitally.

 

Overview

Rheinländer rock’n’roll

Det folkelige element ved koncerten tirsdag aften i Aarhus Musikforening kom stærkt og særdeles underholdende frem i det, man kunne kalde dobbelt op på ekstranumre: Først efter Mozart som afslutning på koncertens første del, siden efter Brahms til slut.

I begge tilfælde var der tale om elegant arrangeret folkemusik, der både viste musikernes høje teknisk-kunstneriske niveau og deres smittende spilleglæde. Alt det havde man allerede oplevet i de klassiske klarinetkvintetter, men nu fik man med violinisten Rune Tonsgaard Sørensens ord et tilskud af (norsk) rock’n roll for strygekvartet i en rheinländer, der dukkede op mellem færøsk og fanøsk brudemusik og en vensysselsk sekstur. Og da Brahms klarinetkvintet var sunket ind, kom først kvartetten og siden Martin Fröst med sin klarinet tilbage og gav en kammermusikalsk udgave af det showpiece, man for godt en måned siden kunne høre ham brillere i sammen med Aarhus Symfoniorkester, sådan lidt à la Østeuropa og Balkan, og for nu at blive i terminologien: Det rockede og rullede, så det var en fornøjelse.

Hele koncerten var en fornøjelse. Den Danske Kvartet er blandt de bedste, vi har, et ensemble med en herlig kombination af ungdommelighed, teknisk dygtighed, åbenhed og nysgerrighed. Læg dertil, at en nu indhøstet erfaring og modenhed giver spillet en smidig sikkerhed, der kan matche en verdensklasse-solist. Martin Fröst (yderligere introduktion er vist unødig) kan det hele på sit instrument, og hvad bedre er i den konkrete sammenhæng: Han lytter og er også en fremragende kammermusiker selv om det var åbenbart for enhver, hvor meget han forgyldte de to hovedværker, klarinetkvintetterne, på aftenens koncertprogram.

Både Mozarts og Brahms kvintetter er så bekendte for publikum (Mozarts vel næsten sing-along-kendt), at man lytter til dem live med genkendelsens glædes antenner ude. Større bliver glæden da, når man undervejs hører passager og overgange udført så charmerende og musikermæssigt overlegent, at man lige holder vejret. Sådanne momenter bød koncerten på i rigt mål, og som den skred frem, mærkede man den særlige koncentration i salen. Så mange levende oplevelser skaber en mental fortættelse af næsten fysisk karakter.

Det må fremhæves, at Martin Fröst med sit mageløse spil i blandt andet overgange og repriser gør noget særligt ved musikken og oplevelsen af den. Hans tone og indsatser kan have en næsten overnaturlig karakter, hvis tekniske baggrund ikke skal søges forklaret her, men som i samspillet med strygekvartettens musikere netop skabte de henrykkende momenter: Dynamik, frasering og tolkning i smuk forening. Ganske let i det overordnede tråd, men med dyb skønhed. Et eller andet sted en form for folkelighed også.

Ole Straarup